The Perfect Subjunctive

Uses:

In Spanish, the Perfect Subjunctive is largely used in the same instances as the Present Subjunctive except for one main difference:

  • the action of the subordinate clause has already happened.

The triggers are:

1. To express desire: desear que, preferir que, querer que:
For example: “quiero que
hayas hecho tus deberes.”


2. To express hope: esperar que, ojalá:
For example: “espero que ella
haya ido a la fiesta.”


3. To express fear: temer que, tener miedo que:
For example: “temo que todavía mi madre no
haya cocinado.”


4. To express emotions: estar contento que, estar triste que, gustar que:
For example: “estoy contento que
hayamos comido un plato estupendo.”
 

5. To express doubt: dudar que, no creer que, no imaginarse que, negar que, no parecer que, no pensar que, no suponer que:
For example: “no pienso que hayan trabajado bastante.”
 

6. For negative expressions with verbs that indicate speech: no decir que:
For example: “no digo que
hayan viajado allí.”


7. To express possibility: es posible que, no es posible que, es imposible que:
For example: “¿es posible que
hayamos gastado demasiado dinero?”
 

8. To express requests and influence: exigir que, insistir en que, pedir que, sugerir que: 
For example: “insisto en que
hayan preparado la comida.”
 

9. After impersonal expressions (usually with es): es aconsejable que, es importante que, es primordial que, etc.:
For example: “es importante que
hayan ido a Salamanca.”
 

10. With specific words and phrases: acaso, a menos que, antes de que, aunque*, como si, en el caso de que, hasta que, mientras que, para que, quizás, sin que, tal vez:
For example: “quizás
hayan hecho sus deberes.”

 

*Notebook: Aunque can be used in the Indicative as well as the Subjunctive.
**Notebook: The subject must change for the Subjunctive to be used. 
***Notebook: The Perfect Subjunctive can also be used with the Future tense, for example: "ellos comprarán una casa a menos que no hayan gastado todo su dinero."

Formation: Regular verbs

The Perfect Subjunctive is formed by using the Present Subjunctive of the auxiliary verb, haber, and a past participle.

The verb haber indicates who has done the action.

Below is the Present Subjunctive conjugation of haber:

In addtion to haber, the Perfect Subjunctive requires a past participle.

In order to form the past participles of regular verbs like hablarcomer, and vivir, we follow these steps:

1. We remove the infinitive ending to obtain the stem

hablar - ar = habl

comer - er =  com

vivir - ir = viv

2. We add the correct ending to the stem:

  • ar ado

  • er → ido

  • ir → ido

Therefore the past participles of hablarcomer, and vivir are as follows:

  • hablar → hablado

  • comer → comido

  • vivir → vivido

Formation: Irregular past participles

There are a few irregular past participles in Spanish.

Spelling change ído instead of ido:

  • atraer → atraído

  • caer → caído

  • creer → creído

  • leer → leído

  • oír → oído

  • traer → traído

1. Very important verbs: 

decir → dicho
hacer → hecho
ver → visto
volver → vuelto

2. Important verbs:

 

abrir → abierto
escribir → escrito
freír → frito
morir → muerto
poner → puesto
romper → roto

3. Less important verbs:

cubrir → cubierto
prender → preso
resolver → resuelto
satisfacer → satisfecho

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Published: 18/04/2016